Ett juiceföretag dumpade apelsinskal i en nationalpark. Så här ser det ut nu.

Platsen för apelsinskalskomposten (till vänster) och angränsande gräsmark (till höger). Foto av Leland Werden.

År 1997 kontaktade ekologerna Daniel Janzen och Winnie Hallwachs ett apelsinjuiceföretag i Costa Rica med en idé helt utanför ramarna.

I utbyte mot att donera en del oförstörd skogsmark till Área de Conservación Guanacaste – ett naturreservat i landets nordväst – skulle parken tillåta företaget att dumpa sina kasserade apelsinskala och fruktkött utan kostnad i ett hyvlat och i stort sett avskogat område i närheten.

Ett år senare höll ett tusen lastbilar ut i nationalparken och avlastade över 12 000 ton klibbig, mjödig, apelsinkompost på det slitna tomten.

Området lämnades orört och i stort sett obevakat i över ett decennium. En skylt placerades ut för att säkerställa att framtida forskare kunde lokalisera och studera platsen.

16 år senare skickade Janzen ut doktorand Timothy Treuer för att leta efter platsen där matavfallet dumpades.

Treuer inledde sin jakt efter den stora skylten som markerade platsen – och misslyckades.

”Det är en stor skylt med ljusgula bokstäver. Vi borde ha kunnat se den,” säger Treuer. Efter att ha vandrat runt i en halvtimme utan att lyckas, rådfrågade han Janzen som gav honom mer detaljerade instruktioner om hur man hittade tomten.

När han kom tillbaka en vecka senare och bekräftade att han var på rätt ställe, blev Treuer helt golvad. Jämfört med den intilliggande, karga, tidigare kullmarken var platsen för matavfallsspalten nu ”som natt och dag”.

”Det var bara svårt att tro att den enda skillnaden mellan de två områdena var en massa apelsinskal. De ser ut som två helt olika ekosystem”, förklarar han.

Området var så tjockt och igenväxt att han fortfarande inte kunde hitta skylten.

Treuer och ett team med forskare från Princeton University studerade platsen under de följande tre åren.

Resultaten, som publicerades i tidskriften Restoration Ecology, lyfter fram hur de kasserade fruktdelarna fullständigt omvandlade området.

Ekologerna mätte olika kvaliteter på platsen mot ett område av tidigare gräsmarken tvärs över tillfartsvägen som användes för att dumpa apelsinskalen två decennier tidigare. Jämfört med den intilliggande tomten, som dominerades av en enda trädart, erbjöd platsen för apelsinskal två dussin arter av vegetation, i full blom.

Utöver större biologisk mångfald, rikare mark och en bättre utvecklad baldakin, upptäckte forskare en tayra (en väv i hundstorlek) och ett gigantiskt fikonträd tre meter i diameter på tomten.

”Det kunde ha klättrat 20 personer i det trädet på en och samma gång och det hade pallat för vikten utan problem”, säger Jon Choi, medförfattare av tidningen som genomförde en del av markanalysen. ”Det var stort.”

Nya rön tyder på att sekundära tropiska skogar – de som växer efter den ursprungliga vegetationen slitits ner – är avgörande för att bidraga till långsamma klimatförändringar.

I en studie från 2016 som publicerades i ”Nature” fann forskare att sådana skogar absorberar och lagrar atmosfäriskt kol ungefär 11 gånger snabbare än gamla skogar.

Treuer anser att bättre hantering av kasserade produkter – som apelsinskal t ex – kan vara nyckeln till att hjälpa dessa skogar att återfå livskraft.

I många delar av världen ökar avskogning dramatiskt och dränerar lokal mark från välbehövliga näringsämnen och därmed ekosystemens förmåga att återhämta sig. Samtidigt har stora delar av världen ett överflöd av näringsrika matavfall.

”Vi vill ju inte att företag ska gå ut och bara dumpa sitt avfall överallt, men om det finns vetenskapligt underlag och ”eko-restauratörer” är involverade förutom företag, så tror jag det verkligen konceptet har stor potential”, säger Treuer.

Nästa steg, tror han, är att undersöka om andra ekosystem – torr skog, molnskogar, tropiska savannor – reagerar på samma sätt som liknande komposteringar.

Två år efter sin första undersökning återvände Treuer till platsen för att försöka hitta skylten igen.

Sedan sitt första utforskningsuppdrag 2013 hade Treuer besökt tomten mer än 15 gånger. Choi hade besökt platsen mer än 50 gånger. Ingen av dem hade upptäckt den ursprungliga skylten.

År 2015, när Treuer, med hjälp av rapportens seniora författare David Wilcove och Princeton professor Rob Pringle, äntligen fann skylten under en tjock vinranka, blev omfattningen av områdets omvandling verkligen klar.

”Det är verkligen en skylt som är gjord för att synas!”, betonar Choi.

Artikeln uppdaterades senast 8/25/2017.

Läs mer: http://www.upworthy.com/a-juice-company-dumped-orange-peels-in-a-national-park-heres-what-it-looks-like-now

%d bloggare gillar detta: